Archivos de la categoría ‘5ª ETAPA VUELTA AL MUNDO. Hanoi-Ha Long-Bangkok-Mekong-Luang Prabang-Angkor-Phnom Pehn-Mekong-Delta-Saigon’

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Definitivamente estoy enamorado de Saigón y de sus gentes, sobre todo de las vietnamitas.
El trayecto de My Tho en microbus se me hizo muy cómodo teniendo en cuenta q solo era una hora y que me he tragado etapas diez veces más largas que esta.
Y llegar a Ho Chi Minh City (HCMC) al Hotel Continental es entrar por la puerta grande. Yo que el año anterior había venido a verlo y a tomar un café como hago en algunos emblemáticos hoteles de muchas ciudades, aquí estaba yo entrando a mi hotel a pedir mi habitación.
El Hotel Continental no es precisamente ya un hotel de lujo ni el mejor hotel de Saigón, pero sí uno de los que tiene más historia y que junto con el Rex y el Caravelle es uno de los más mentados por los cronistas de la última guerra vivida en ese país, la guerra de Vietnam. Mi admirado Manu Leguineche, gran periodista y escritor, vivió en primera persona todo el esplendor de todos estos hoteles.
La verdad es que lo primero que hago nada más entrar a la habitación es tirar algunas fotos, y subir a la famosa room 214 donde Graham Greene concibió El americano impasible. Incluso hay una placa en la puerta que atestigua lo del escritor americano.

I’m definitely in love with Saigon and its people, especially of Vietnamese.
The journey of My Tho in microbus made me very comfortable considering q was only an hour and I’ve swallowed ten times longer stages this.
And come to Ho Chi Minh City (HCMC) to Hotel Continental is entering through the front door. I that the previous year had come to see him and have a coffee and do some emblematic hotels in many cities, I was entering my hotel here to ask for my room.
The Continental Hotel is not exactly a luxury hotel and even the best hotel in Saigon, but one that has more history and together with the Rex and Caravelle is one of the most remembered by the chroniclers of the last living war in that country, the war in Vietnam. I admired Manu Leguineche, great journalist and writer, lived firsthand the splendor of all these hotels.
The truth is that the first thing you do upon entering the room to shoot some photos, and climb the famous room 214 where Graham Greene conceived The Quiet American. There’s even a plaque on the door witnessing what the American writer.
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Y agitado todavía bajo a tomarme un café capuchino en la misma mesa que el año anterior,  pero esta vez de huésped. y disfruto de nuevo viendo frente a mí el Palacio de la Opera construido por los franceses en la época colonial.
Y vuelvo a subir a mi habitación, aunque paso otra vez por la 214, esta vez para hacerme, jajajja, un selfie.
Y salgo a recorrer Saigón, Notre Dame, La Poste o casa de correos, el Palacio Presidencial o de la Independencia, y sobre todo las calles de la ciudad, llena de motos, pero que a mí no se me hace tan loca y ruidosa como en verdad lo es.
Todos estos sitios ya eran conocidos para mi, pero me siguen  sorprendiendo y gustando y vuelvo a hacer fotos de todos de distintas perspectivas. El palacio de correos tan imponente y precioso con ese amarillo típico de edificios de la época colonial. A la iglesia de Notre Dame incluso entro, pues la otra vez estaba cerrada. Y a el Palacio de la Independencia lo haré al día siguiente pues se acaban las visitas muy pronto por la tarde. Entro también en el llamado Museo de la Revolución, muy significativo de la Vietnam más comunista y de nuevo el Museo de la Guerra donde se exhiben afuera diverso material militar que quedó en Saigón tras la Caída de la ciudad. Helicópteros Chinouk, en los q por cierto monté yo en el ejército en maniobras militares, carros de combate, diversos aviones caza e incluso lanchas de las típicas de la guerra de Vietnam, la q sale en la remontada del río en Apocalypse Now.
Y dentro algo más emotivo, exposición de miles de fotos del desastre de la guerra y sobre todo del horror. De esta y de todas las guerras.

And yet stirred under a take a cappuccino at the same table as last year, but this time guest. and again I enjoy seeing before me the opera house built by the French in colonial times.
And I come up to my room, although I step again for the 214, this time for me, jajajja a selfie.
And I go to tour Saigon, Notre Dame, La Poste or post house, the Presidential Palace and Independence, and especially the streets of the city, full of bikes, but as I’m not made me so crazy and loud as indeed it is.
All these sites were already known to me, but I continue to surprise and liking and again to take pictures of all different perspectives. The palace continues to post impressive and beautiful with the typical yellow buildings of the colonial era. The church of Notre-Dame I even entered since the last time it was closed. And the Palace of Independence I will the next day because the visits are just very early afternoon. Also entered the so-called Museum of the Revolution, significant of the new communist Vietnam and the War Museum where out diverse military material left in Saigon after the fall of the city are exhibited. Chinouk helicopters in the q by the way I rode in the army in military maneuvers, tanks, fighter planes and even many boats typical of the Vietnam War, the q appears in the comeback of the river in Apocalypse Now.
And in something more emotional, exposure of thousands of photos of the disaster of war and especially the horror. In this and all wars.
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Pero Saigón es sobre todo una ciudad para patearla, para recorrerla e ir mirando los edificios, la gente, el bullicio, la vida cotidiana. Y así me paso horas y horas dado vueltas y contemplando todo eso. Termino en el gran mercado central de Cho Ben Thanh y ya de noche en la estatua de Ho Chi Minh frente al ayuntamiento, con su imponente fachada de estilo francés y la gran avenida que desde ahí sale para terminar en el río que dá el nombre a la ciudad.
Y vuelvo a entrar en un garito de música en vivo q ya estuve en mi última noche de Saigón 2015 y terminado el mini concierto a uno de jazz muy cerquita de la zona del hotel. La noche de Saigón es muy viva y más entretenida y rica, a mi parecer, que la de Hanoi, algo más provinciana.
Y amanezco el último día de mi viaje, en mi ciudad preferida y en mi hotel preferido. Y por un lado no quiero q esto se termine y por otro estoy deseando llegar a casa. Y para deshacer la contradicción lo mejor es “pensar como si fuera a vivír más de cien años…y sentir como si hoy fuera el último día de mi vida”. Así que, hay que vivir Saigón, este día, a tope y sin nostalgias.
Y lo hago con el gran desayuno buffet del hotel servido en la terraza interior de la planta baja, un entorno entrañable y evocador. Y de nuevo tomar la calle y casi a sus gentes pues a veces tiro más fotos de personas y personajes que de edificios y paisajes. Con permiso casi siempre, pero con algún robado q otro, también.
En el Palacio de la Revolución como es sábado coincido con casi todos los escolares de la ciudad o a mi me lo parecen porque hay más niños aquí que motos por las aceras. Muy interesante este palacio donde el 30 de abril de 1975 se izó por primera vez la bandera de la Vietnam reunificada por uno de los primeros militares q entraron en el palacio derribando la verja con el carro de combate, famosa imagen también de la guerra de Vietnam, así como la rendición unos minutos más tarde se produciría en una de las salas q visito.

But Saigon is primarily a city to kick it, and go looking to tour the buildings, the people, the bustle of everyday life. And so I spend hours and hours looking around and given everything. Ended in the Great Market Cho Ben Thanh and Night and the statue of Ho Chi Minh in front of the town hall with its imposing facade of French style and the great avenue that goes from there to finish in the river that gives the name to the city.
And again I go into a den of q and live music was on my last night in Saigon 2015 and finished the mini jazz concert one very close to the hotel area. Saigon night is very lively and entertaining and rich, in my opinion, that of Hanoi, more provincial.
And I wake up on the last day of my trip, my favorite city and my favorite hotel. And on the one hand I do not want this to end q and the other not wait to get home. And to undo the contradiction is best to “think like to live a hundred years … and feel as if today were the last day of my life.” So, you live Saigon, this day, to stop and without nostalgia.
And I do it with great breakfast buffet served in the hotel interior terrace on the ground floor, an intimate and evocative environment. And again take to the streets and almost people because sometimes shot photos of people and characters of buildings and landscapes. Excuse almost always, but with some stolen q other, too.
In the Palace of the Revolution as it is Saturday I agree with almost all schoolchildren in the city or my me speak because more kids here than motorcycles on the sidewalks. Very interesting this palace where the April 30, 1975 was first hoisted the flag of reunified Vietnam by one of the soldiers first entered the palace q tearing down the fence with the chariot, also famous image of the Vietnam War as well as a few minutes later surrender would take place in one of the rooms q I visit.

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Y ya, de lo q es por el día y teniendo en cuenta q ya he dejado la habitación y q mis cosas están en la consigna del hotel, y q al aeropuerto iré a las 12 de la noche, voy proponiendome lugares q visitar y sobre todo estar, y uno de ellos es la famosa torre Bitexco, así q subo a la terraza – mirador – restaurante EON y me tomo una cervecita (tras otra) contemplando la ciudad ahora desde muy arriba. Y tantas cervecitas, que termino comiendo ahí mismo. Y descubriendo desde lo alto y también a través de artículos de Google el lugar exacto donde aterrizó el último helicóptero para evacuar a algunos  diplomáticos y agentes de la Cía, horas antes de que entrara el vietcong en la ciudad. Sí, esa imagen mil veces publicada y q fue la gran imagen de la Caída de Saigón.

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Pues bien, ahí abajo frente a mí podía ver el edificio, a dos manzanas precisamente de mi hotel. Así q fue terminar de vivir Saigón desde lo alto, por más de tres horas, y acercarme andando a dicho edificio e incluso de intentar subir al propio lugar de la foto, esa minúscula terraza en lo alto del edificio donde, con la pericia del piloto, seguro, pudo posarse aquél iconico helicóptero.
Y ahí estaba yo a los 15 minutos en el número 22 de la calle Ly Tu Trong. Y entro por el portal, y subo, voy subiendo, esta todo abierto y nadie me lo impide. Un piso tras otro los subo andando hasta que sobrepaso el 7 y continúa la escalera a la terraza y todo abierto, muy agitado física, por los escalones, y emocionalmente por la vivencia, y deseando q esa última puerta de acceso a la terraza estuviera abierta.

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Y alehop…estoy ahí, en el mismo lugar de la famosa y significativa foto de la evacuación final de la ciudad de Saigón ante la inminente y confirmada entrada de las tropas norvietnamitas. Y aquél helicóptero como otros mucho, grandes y pequeños, de una hélice o de dos, como los Chinouk iban transportando toda la gente americana o aliados o periodistas a los portaaviones situados en la costa, en el mar de la china. Fotos y algún tuit casi desde allí mismo y una hora más tarde y después de estar en un café mandando cosas, me encontraba tan activado que me dirigí de nuevo al lugar “del crimen” para volver a subir y tirar alguna foto más desde otras perspectivas. Pero ya no tuve tanta suerte como en la primera vez, ahora el conserje me empezó a gritar según subía las escaleras y me obligó a irme aunque yo le intenté seducir,  incluso con algún billete de mi cartera. La verdad q el billete debía ser muy pequeño, pues cuando me lo miró ya ni dudo en echarme de allí. Yo tampoco iba a subir mucho más la oferta, y como ya había conseguido la primera vez mi propósito, no me fui del todo descontento, todo lo contrario, me sentí muy afortunado de haberlo conseguido.
Y con el trofeo…a continuar disfrutando de éste sábado tan festivo en la vida de los vietnamitas, pues se nota en la presencia en las calles y avenidas y en sus vestimentas, de niños a mayores pasando por jóvenes es muy exagerada la diferencia con la ropa de diario, un poco lo q pasaba en España en los años sesenta y setenta cuando yo era pequeño.
Y sobre todo festividad en la gran avenida de Ho Chi Minh engalanada todavía por los 40 años de la reunificación y muy animada con los sitios de moda en sus laterales. Atardeciendo pude hacer varias de las mejores fotos del día, y ya anocheciendo opte por ir al hotel a dejar en consigna también la mochila pequeña, cargar los móviles y cambiarme de camiseta y ropa interior, por si acaso ligo, jajajja.
Y ya maqueado para la noche, me meto en la boda que se está celebrando en el mismo Hotel Continental y me topo con la mismísima novia, a la que le están haciendo fotos y con la que se están haciendo fotos. Y yo, también quiero. Y la saco una foto, y luego medio en broma la pido un selfie, pero ella me dice q no, que esa foto nos la hagan y pide a un fotógrafo hacer la foto con mi móvil (ver fotaza). Foto de recién casado. E incluso la doy un beso de enhorabuena. También medio en broma y en lo que duraba la foto yo la decía q dejara al novio y nos fuéramos juntos a hacer el amor. A veces cuela.
Y empiezo a recorrer algunas calles de detrás de mí hotel, activadisimo del todo con la sensación de haberle quitado al recién casado a su amada y llego al gran Hard Rock Café, siempre interesante en cualquier ciudad del mundo. Y de ahí a vivír del todo la noche de Saigón. Más calles, y más garitos. Ahora un tal Xu y el emblemático y popular Apocalypse Now. En los q me tomaré una Budwaiser y donde charlare con algunas de las camareras y de las relaciones públicas, algunas de ellas tal vez con el deseo de llevar la relación pública al extremo. Algo que por un lado podría no importarme por lo guapas que eran algunas de ellas, pero que por otra parte no me iba a jugar el poco dinero que me quedaba ni mi llegada al aeropuerto en dos horas. Ganas no me faltaron.
Y con tanta cerveza…vuelvo a terminar en mi querido Bia Garden de actuaciones en vivo, pero donde los actuantes debían estar ya dormidos porque era muy tarde. Así que me tomo otra cerveza, pero ya cenando y terminando de concluir esta mi, seguro, no última visita a Saigón. De vuelta al hotel tardo en salir otra media hora para recargar móvil y termino por decir a mis colegas recepcionistas del hotel que me llamen ya al taxi para que me lleve al aeropuerto.
Saigón to Pekin. Ya con pocas ganas de salir las diez horas de tránsito confirmadas por la lentitud y burocracia de la visa 72 horas y pensando también en lo q me tengo q desplazar y gastar con mucho estrés para ver poco. No me compensa y como seguro empezaré aquí mi 6 etapa de vuelta al mundo, no me preocupa y disfruto de mi tránsito en el propio airport.

And, what q is the day and considering q have already left the room and q my things are in the slogan of the hotel, q airport go at 12 pm, I proponiendome places q visit and above all be and one of them is the famous Bitexco tower, q I go up to the terrace – viewpoint – EON restaurant and I take a beer (after another) now contemplating the city from high above. And many beers, you end up eating there. And discovering from above and through articles in Google exactly where the last helicopter landed to evacuate diplomats and CIA agents, hours before he entered the Vietcong in the city. Yes, a thousand times that image was published q the big picture of the fall of Saigon.

Well, down there in front of me I could see the building, just two blocks from my hotel. And q was finished living Saigon from above, for more than three hours, and closer walk to the building and even attempting to climb the proper place for the photo, the tiny terrace on top of the building where the skill of the pilot , sure, he could settle that iconic helicopter.
And there I was at 15 minutes on the number 22 Ly Tu Trong Street. And I go through the gate, and climb, I climb, everything is open and nobody stops me. One floor after another I go walking until surpassed 7 and continues the stairs to the terrace and all open, very physical agitation, down the steps, and emotionally for the experience, and wanting q that last door to the terrace was open .
And alehop … I’m there, on the spot of the famous and meaningful picture of the final evacuation of Saigon City and confirmed the imminent entry of North Vietnamese troops. And that helicopter much as other large and small, of a propeller or two, as Chinouk were carrying all the American people or allies or journalists to the carriers located on the coast in the South China Sea. Photos and a tweet from almost right there and an hour later and after being in a cafe ordering things, I was so turned on I headed back to the place “crime” for up and pull back some more pictures from other perspectives . But it was not so lucky as the first, now the caretaker started screaming as I climbed the stairs and forced me to go but I tried to seduce him, even with a ticket in my wallet. The truth q the ticket should be very small, because when I looked at him and I hesitate to even throw me out of there. I was not going to go much higher supply, as it had already achieved the first time my purpose, I was not completely unhappy, quite the contrary, I felt very fortunate to have succeeded.
And with the trophy … to continue to enjoy this Saturday so festive in the life of the Vietnamese, as they note the presence in the streets and avenues and their clothing, from children to older youth going through is very exaggerated the difference with everyday clothes, a little q what happened in Spain in the sixties and seventies when I was little.
And especially festive in the great avenue of Ho Chi Minh still decked out for the 40 years of reunification and lively with hot spots on the sides. Atardeciendo could do some of the best photos of the day, and getting dark chose to go to the hotel to leave luggage also small backpack, carrying mobile and change shirt and underwear, in case ligo, jajajja.
And I maqueado for the night, I get into the wedding being held in the Hotel Continental and I run into the very bride, which you are taking photos and with which you are taking pictures. And I also want. And take a picture, and then half jokingly ask for a selfie, but she tells me q no, that photo and asked us to make a photographer take a picture with my mobile (see fotaza). Photo newlywed. And even I kiss of congratulations. Also half in jest and what lasted photo I said the groom and q let us go together to make love. Sometimes school.
And I start to walk some streets behind my hotel, all activadisimo feeling taking away the newly married his beloved and came to the great Hard Rock Cafe, always interesting in any city in the world. And then to live all night in Saigon. More streets, more kittens. Now a man named Xu and the iconic and popular Apocalypse Now. In the q I’ll take a charlare Budwaiser and where some of the waitresses and public relations, some perhaps with the desire to bring the public relative to the end. Something that on the one hand could not care by how beautiful they were some of them, but otherwise I would not play the little money I had and my arrival at the airport in two hours. I did not lack desire.
And with so much beer … I’ll end up in my dear Bia Garden of live performances, but where the performers should already be asleep because it was too late. So I take another beer, but having dinner and ending concluding this my, sure, not last visit to Saigon. Back at the hotel slow to leave another half hour to recharge mobile and ended by saying to my colleagues in the hotel receptionists Call and the taxi to take me to the airport.
Saigon to Beijing. And with little desire to leave transit ten hours confirmed by the slowness and bureaucracy of the 72 hours visa and thinking about what I have q q me move and spend a lot of stress for some. I do not like insurance compensates and start here my 6 step back into the world, I do not worry and enjoy my transit in the airport itself.
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Son las 15.56 del domingo 17 de enero y llego a Madrid el lunes 18 a las 11.20. Palizote. Pero q quedará del todo olvidado con la cantidad de “Arena del desierto” que traigo a casa de este viaje, tal vez el viaje más significativo y emotivo de toda mi vida….hasta ahora. Porque “Nací…y aquí sigo…”
Bss.

It’s 15.56 Sunday January 17 and arrived in Madrid on Monday 18 at 11.20. Palizote. But q be completely forgotten with the amount of “Desert Sand” I bring home from this trip, perhaps the most significant and emotional journey of my life …. until now. Because “I was born … and I’m still here …”
Bss.

My Tho es una de las tres ciudades más importantes del delta del Mekong, junto con Chau Doc y sobre todo a Can Tho. Es además la entrada desde Saigon o bien, para mí seguro, la salida del delta.
De Chau Doc hasta aquí ha sido en autobús pero sigue siendo igual de impresionante el sur de Vietnam. Vas sorteando cientos de canales de agua bien por pequeños puentes, o grandes a veces, o bien todavía subidos a ferrys de carga q pasan los vehículos de un lado a otro, a veces tan sólo unas decenas de metros.
Hechas las fotos correspondientes con mi salvador motero, subo a la habitación y preparo el final de la jornada. A todo esto, supongo que mi colega habrá sentido algo parecido a lo q me pasaba a mi en la vuelta ciclista a España cuando llevaba a los fotógrafos en etapa. No paraban de moverse, sin avisar. Yo, cargado hasta arriba no paraba de hacer fotos y vídeos del recorrido y el tipo aguantó la moto como un jabato q diría mi amigo Michel.

My Tho is one of the three major cities in the Mekong Delta, together with Chau Doc and especially to Can Tho. It is also input from Saigon or to my insurance, the output of the delta.
Chau Doc far has been by bus but still equally impressive southern Vietnam. You are dodging hundreds of waterways or by small bridges, or sometimes large, or even uploaded to ferry cargo vehicles q pass to and fro, sometimes only a few dozen meters.
Corresponding photos made with my savior biker, I go up to the room and prepare the end of the day. By the way, I guess my colleague must have felt something like what happened to me q me in the Tour of Spain when wearing photographers on stage. They kept moving, without warning. I piled high not stop taking photos and videos of the tour and the type held his bike like a young wild boar q say my friend Michel.
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Ya es de noche y saldré a dar una vuelta y a cenar algo, pues comer, lo q es comer, casi nunca lo hago. Pero debo tomar una decisión sobre si me quedo aquí una noche o dos. Teniendo en cuenta que tengo el comodín de la noche de Phnom Penh, puedo cambiarlo por una noche más aquí o en Saigon. Saigon es más caro y ya lo conozco lo suficiente. Aquí más de mitad de precio y todavía con la posibilidad de ver el mercado flotante de Cai Be. Estoy a punto de pedir el comodín del público y preguntar en el blog, pero no da tiempo y decido según bajo en el ascensor quedarme two nights como le digo inmediatamente a la recepcionista. Ya he medio negociado ir mañana a ver las 4 islas de My Tho y para el siguiente día tengo q ver posibilidades de ir en barco bien al mar o a Saigon o a un mercado cercano.
Doy una una vuelta por todo el puerto y centro de la ciudad y después de tomarme una cervecita marca Saigon termino en un sitio típico de aquí para cenar. Con mesas muy bajas, en la calle y mucha gente. Ceno un buen plato de carne con ensalada de la típica de aquí claro, nada parecido a lo q podéis tener como imagen de ello, y todo muy picante. Cafecito abajo del hotel y a la habitación, primero a escribir algo,  comunicarme con Europa y dormir.
Muy temprano y antes de la salida contratada q tengo a las 9.30, voy a un banco cercano pues no tengo casi “Cash” y puede ser un problema pues sólo con la tarjeta Visa no haces nada, a veces. Y aquí primer momento de estrés del viaje pues el cajero me lo deniega. Voy a una sucursal y me dicen q no, q a la central. Que por cierto está muy cerquita de mi hotel.  Y entro. Aquí en muchas localidades de Vietnam no es como en las ciudades grandes q hay sitios de cambio y puedes realizar la operación con la tarjeta en cualquier esquina de dicha población. Aquí no, esto no es tan turístico.
Bien,  poco a poco parece q los empleados de este banco me lo van solucionando y después de mil papeles, mil fotocopias y mil firmas me “venden” los dólares después de sonar el maravilloso ruido de la maquina de poner el pin de seguridad de la tarjeta cuando sale el papelito para firmar. Ahhhh,  q sonido, reconfortante.
Ya con mis billetitos en el bolsillo (millones de dongs) vuelvo al hotel y termino de negociar las actividades de estos dos últimos días en el delta del Mekong. Y lo hago directamente con el boss, con el jefe de la banda de las actividades. Un tipo como yo de edad y q por cierto habla francés y coincidimos pues los dos en utilizar este idioma y no el inglés, mucho peor tanto para mí como para él.
Y con francés negocio mejor y le saco mejor precio para hoy y lo de mañana lo dejo en standbay pero tan apuntalado q lo terminaré de culminar estando ya de visita en las islas. Y es que no me puedo volver a ir del delta sin vivir un mercado flotante, q ta me perdí el año pasado.
Impresionante y muy bonitas las cuatro islas de My Tho. Recorriendolas en barco y en pequeñas embarcaciones por canales angostos y oscuros. Y viendo cantidad de frutales y plantas típicas de aquí. Todo guiado por mi gran Phoeng q es el acompañante guía q me han puesto, q habla muy bien inglés y q es un tipo estupendo. Tanto q ahí mismo le pido una oferta del día siguiente y q se lo diga al jefe. Ok por teléfono y mañana iré a Cai Be en moto, ver el mercado flotante en barca, volver en moto, y llevarme al bus q me llevará a Saigon con billete ya pagado en el pack. Fenomenal para mí aunque no cabe duda de que si lo han aceptado es porque ganan dinero con ello. 40 dólares q me duelen en el bolsillo pero no tanto en el alma.

It is night and I go out for a walk and get some dinner, then eat, eat q is almost never do. But I must make a decision on whether I stay here a night or two. Considering that have the wildcard night Phnom Penh, I can change it for one night or more here in Saigon. Saigon is more expensive and already know enough. Here more than half the price and still with a chance to see the floating market of Cai Be. I’m about to ask the public and ask wildcard in the blog, but not enough time and decided as under the elevator stay two nights as I said to the receptionist immediately. And half have negotiated go tomorrow to see 4 islands of My Tho and the next day I have q see possibilities for boating either Saigon or the sea or a nearby market.
I give one a spin around the harbor and city center and after drink a beer brand Saigon ended in a typical site here for dinner. With very low tables on the street and many people. Ceno a plate of meat salad typical here of course, nothing like what q you can have it as image, and all very spicy. Cafecito down from the hotel and the room first to write something, communicate with Europe and sleep.
Very early and before the contracted output q at 9.30 am, going to a nearby bank because I have almost “Cash” and can be a problem as only the Visa card you do nothing, sometimes. And here the first time and stress free as the cashier refused me. I go to a branch and say no q, q to the center. Which by the way it is very close to my hotel. And I come in. Here in many places in Vietnam it is not as big cities are places of exchange q and can operate using the card in any corner of this population. Not here, this is not as touristy.
Well, little by little seems q this bank employees are solved at me and after a thousand papers, photocopies thousand and thousand signatures me “sell” dollars after ringing the wonderful noise of the machine to put the safety pin card when you get the piece of paper to sign. Ahhhh, q sound comforting.
And with my little notes in the pocket (million VND) I return to the hotel and end of trading activities of the past two days in the Mekong Delta. And I do directly with the boss, the leader of the gang activities. An old guy like me q certainly speaks French and then the two agree to use this language and not English, much worse for me and for him.
And French business better and I take better price for today and tomorrow I leave it as underpinned q standbay but I will finish being to complete and visiting the islands. And I can not go back to the delta without living a floating market, ta q I missed last year.
Impressive and very nice the four islands of My Tho. Travelling round boat and small boats through narrow and dark channels. And seeing lots of fruit and plants typical here. All guided by my great Phoeng q q is the group leader have me, speaks very good English q q is a great guy. Both the spot q ask an offer the next day q you tell your boss. Ok morning on the phone and go to Cai Be motorcycle, see the floating market by boat, motorcycle back and q take the bus to take me to Saigon ticket already paid in the pack. Great for me but there is no doubt that if we have accepted is because they make money doing it. $ 40 q hurt my pocket but not in the soul.
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Y esto ha sido hoy. De 7.30 a 8.30 paliza de moto de paquete,  asustado, acojonado y eso q todos los días desde hace muchísimos años voy en moto, o tal vez por eso. Con mi casquito de quitamultas calimero acordándome de mi moto y de mi casco, aunque finalmente olvidandome q la tengo para vivir lo mejor posible esta experiencia.
La ida y vuelta por caminos de tierra entre la selva ha sido impresionante. El mercado flotante, no tanto, pues había poca actividad y no se han cumplido mis expectativas, que claro,  eran tan altas, q se ha quedado en algunas fotos, y comprar fruta de barco a barco en mitad del gran canal de Cai Be.

And this has been today. From 7.30 to 8.30 bike package beating, scared, scared shitless and that q every day for many years I go on bike, or maybe because of it. With my casquito of quitamultas I calimero remembering my bike and my helmet, but eventually forgetting q I have to live the best experience.
The return on dirt roads through the jungle has been impressive. The floating market, not so much, as there was little activity and are not met my expectations, which of course, was so high q is stuck in some photos and buy fruit from ship to ship in the middle of the Grand Canal in Cai Be.
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Y de ahí al hotel a recoger las cosas y directamente a la pequeña parada del microbus q me habían preparado.
Y aquí estoy, escribiendo esto ya en Ho Chi Minh City o más comúnmente denominada Saigon. En el pedazo hotel q ayer mismo reservé por Booking, dándome el último homenaje. El histórico Hotel Continental,  construido en 1880 durante la época colonial francesa y por el que han pasado personajes famosos y sobre todo importantes como Rabindranath Tagore, Andre Malraux, Jacques Chirac o Graham Greene, donde concibio su obra maestra El americano impasible, justamente en la habitación 214, arriba de donde escribo yo esto, habitación 116.

And from there to the hotel to pick things up and directly to small microbus stop q had prepared me.
And here I am, writing this now in Ho Chi Minh City, or more commonly known as Saigon. In the piece q hotel booked by Booking yesterday, giving me their last respects. The historic Hotel Continental, built in 1880 during the French colonial era and which have been famous and especially important characters like Rabindranath Tagore, Andre Malraux, Jacques Chirac or Graham Greene, which conceived his masterpiece The Quiet American, just in room 214, up from where I write this, room 116.
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Impresionante la llegada a Chau Doc ya en la entrada del delta del Mekong en Vietnam. Han sido 5 horas de navegación y llegamos justo al atardecer. Delante de nosotros el sol se va poniendo y nos genera montones de imágenes preciosas q no quedan del todo bien recogidas en la cámara de mi móvil.
Me subo incluso en la parte alta de proa junto a un italiano y no paramos de tirar fotos.

Impressive arrival at Chau Doc and at the entrance of the Mekong Delta in Vietnam. They were 5 hours of navigation and arrived just at sunset. Ahead of us the sun is setting and we generated lots of pretty pictures q are not quite right in the camera picked up my mobile.
I climb even in the top of the bow with an Italian and do not stop to take pictures.

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5 horas atrás, por fin salimos de Phnom Penh incluso unos minutos antes de lo previsto, las 13.00. La lancha tipo fuera borda techado tiene 20 plazas pero sólo vamos 5 personas y 4 tripulantes. Los clientes somos una pareja joven de italianos, una pareja de franceses más mayores que yo, el single del grupo.
El trayecto se va haciendo cómodo aunque poco interesante de belleza pues el río en esta zona es muy amplio y con orillas bastante planas. Aún así estamos casi todos en cubierta en vez de en los asientos interiores. Yo desde luego, no dejo de tirar fotos aunque de momento ni parecido a la parte alta de Laos.

5 hours ago, at last we left Phnom Penh even a few minutes ahead of schedule, 13.00. The boat guy out roof rail has 20 seats but we only 5 people and 4 crew. Customers are a young Italian couple, a couple of French older than me, the single group.
The ride is becoming comfortable but unexciting beauty as the river in this area is very broad and quite flat banks. Yet we are almost all on deck instead of the inboard seats. I certainly do not stop take pictures but for now I did not like the top of Laos.
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Y de pronto el barco se acerca a la orilla y comienza el paso de frontera más extraño q he hecho en mi vida. Bajamos todos con el pasaporte en la mano y tanto los cinco pasajeros como los 4 tripulantes vamos pasando por el chek point camboyano ante un tipo q parece sacado de una película de muy malos. Y aquí,  junto con el resonar de los billetes en un cajero automático,  uno de los mejores sonidos para un viajero,  el del tampon,  primero en la tinta y luego en la hoja correspondiente del pasaporte. No sé cuál de los dos es mejor, pues el primero más suave te confirma q todo va ok, y el segundo te verifica con rotundidad sonora fuerte q ya estas fuera o dentro,  depende. Aquí ya fuera de Camboya. Ahora queda montar en el barco y llegar al punto de control vietnamita. Por cierto q éstos puntos de control son como pequeños acuartelamientos tipo de la guardia civil de España.

And suddenly the boat approaches the shore and step begins the strangest border q’ve done in my life. All went down with passport in hand and both passengers and five crew going 4 through the Cambodian chek point to a type q like something out of a movie very bad. And here, along with the sound of notes in an ATM, one of the best sounds for a traveler, the buffer, the ink first and then on the relevant page of the passport. I do not know which one is better, because the softer first confirms q you everything goes ok, and the second you check with strong sound categorically q and these outside or inside, it depends. Here and outside Cambodia. Now is mounted on the boat and get to the point of Vietnamese control. Q By the way these control points are as small type barracks of the Civil Guard of Spain.
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Recorremos unos 50 o 100 metros en tierra de nadie y otra vez atracamos para bajar al otro control fronterizo. En este caso el tripulante jefe se lleva todos los pasaportes mientras esperamos en una salita con tele, algo para comprar y puesto de change currency.
A los 10 minutos llega nuestro coordinador de viaje y nos da los passport bien selladitos vivitos y coleando. Son exactamente las 4.20 p.m. y seguimos la travesía. Y me tomo la cervecita comprada en el control fronterizo de Camboya. Para celebrarlo. Y ya aquí el paisaje se va tornando más acogedor y bonito. La cerveza y mi amor a Vietnam seguro q algo ayudan, pero sí noto q mis colegas de viaje empiezan a tirar también de la cámara de fotos.
El río se va estrechando y aumenta el ajetreo de embarcaciones, de barcos de todo tipo q pasan de un lado a otro del cauce, de barquitos de pescadores y de pequeños ferry de paso de motos y gente a pie. El día va terminando y con él, cayendo el sol, q delante de nosotros se va poniendo poco a poco. Doblamos en este punto a la derecha totalmente para meternos por un canal, más estrecho y bonito todavía q nos llevará directos a Chau Doc. Fin de nuestro trayecto con imágenes maravillosas.
Salimos del embarcadero por el hotel Victoria de lujo y nos montamos mis colegas italianos y yo en tuc-tuc bici individuales camino del hotel q es el mismo. La pareja de franceses vemos q se queda ahí mismo en ese hotel.
Dong Bao Hotel,  16 dólares la noche que ya había reservado horas antes en el embarcadero de Phnom Penh aprovechando el wifi q todavía tenía. Buen hotel, buena ubicación y personal muy amable.
Ducha y bajo rápido a ir preguntando y negociando transporte a Can Tho. Primero lo intento para barco y ya luego para bus,  viendo y comprobando que lo de llegar por el río a Can Tho u otra población es muy complicado,  pues no hay barcos regulares. En esto me ayudan dos argentinos q ya me encontré en el embarcadero de Phnom Penh y q fueron los q me aconsejaron el hotel en el q estábamos. Manuel y Tomás también quieren salir mañana pronto y ya deciden q en bus y lo antes posible. La chica del hotel no termina de decirnos bien lo de horarios y cía de transporte y yo caigo en mi llegada y salida de Can Tho el año pasado q fue con Futabus Line. Todavía guardo en el móvil escaneo del billete de 2015 y nos ponemos con ello por Internet. Ellos ya reservan para 8 de la mañana pero yo todavía tengo la esperanza de encontrar transporte por agua. Aún así salgo a la calle a buscar la central de buses o sucursal y alehop, me la encuentro a 100 metros del hotel y compro el billete para las 11 de la mañana del día siguiente, pero a My Tho. Teniendo en cuenta q ya estuve el pasado año en la capital del Mekong con mi novia vietnamita Lam en su casa, prefería conocer My Tho y así incluso estar más cerca de Saigon, donde tengo el vuelo a casa.
Ceno algo y duermo tranquilo pero con el deseo y la esperanza todavía de continuar por medio acuático.
Me levanto muy pronto como siempre y recorro toda la población, y me voy encontrando alguna agencia de barcos que me confirman del todo que no hay trayectos desde ahí y q solo se realizan para grupos organizados y son muy caros. Aprovecho también para recorrer el lugar y hacer fotos a sitios y gente.
Y tengo suerte pues justo a 10,30 q me dijeron estuviera en donde la sucursal de buses pasa una furgoneta y me llama antes de yo entrar en el local y me dice q suba rápido q nos vamos. Va recogiendo a más gente y ya en la terminal a las afueras de Chau Doc nos montamos finalmente en el pedazo de bus destino a Saigon. Bus con asientos tipo litera parecidos a los asientos de primera de los aviones.

We walk about 50 or 100 meters in no man’s land and landed again down to the other border control. In this case the crew chief takes all passports while waiting in a small room with TV, something to buy and change currency position.
At 10 minutes to get our travel coordinator and give us the right selladitos passport alive and kicking. It is exactly 4.20 pm and continue the journey. And I take the beer purchased in Cambodia border control. To celebrate. And here the landscape is becoming more welcoming and nice. Beer and my love for Vietnam insurance q some help, but my colleagues noticed q travel also begin to pull the camera.
The river narrows and increases the bustle of boats, boats of all kinds q pass from one side to another runway of fishing boats and small ferry crossing bikes and people on foot. The day is ending and with it, falling sun, q before us is getting gradually. We turned at this point to the right to get us completely for, pretty narrow channel and q still take us direct to Chau Doc. End of our journey with wonderful pictures.
Leaving the pier by Victoria luxury hotel and hopped my Italian colleagues and I in tuc-tuc individual bike path q is the same hotel. The French couple we see q stays right there in that hotel.
Dong Bao Hotel, $ 16 the night before had already booked hours on the pier of Phnom Penh advantage of the wifi q still had. Good hotel, good location and very friendly staff.
Quick shower and go asking and negotiating transportation to Can Tho low. First I try to ship and bus and then for seeing and checking it arrived on the river to Can Tho or other population is very complicated, because there are no regular boats. In this two Argentine q they help me and found me on the pier of Phnom Penh q q were advised me the hotel we were q. Manuel and Thomas also want to leave early morning and q bus and decide as soon as possible. The girl in the hotel told us not end well as schedules and co transport and I fall on my arrival and departure of Can Tho last year was with Futabus q Line. I still keep on mobile scan ticket 2015 and thus we get online. They already reserved for 8 am but I still have the hope of finding water transport. I still go out to the street to find the central bus or branch and alehop, I find my 100 meters away and buy a ticket for 11am the next day, but at My Tho. Q Considering last year and was the capital of the Mekong with my Vietnamese girlfriend Lam at home, preferring to know My Tho and thus even closer to Saigon, where I have the flight home.
Ceno something and sleep well but with the desire and hope still continue aquatic environment.
I get up very early as usual and go around the entire population, and I’m finding some ships agency confirming me at all that there are no paths from q there are only carried out for organized groups and are very expensive. Also take the opportunity to visit the place and take pictures of places and people.
And lucky for me I have just said was 10.30 q where the branch of a van and bus passes called me before I enter the premises and told me q q we go up fast. It picks up more people already in the terminal and outside Chau Doc we finally boarded the bus bound piece of Saigon. Bus with bunk like first seats aircraft seats.

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Son la 11.30 y partimos.
Yo q soy el único que se bajará antes de Saigon pregunto y repregunto sobre mi parada de My Tho y me dicen, conductor y asistente de viaje q ok, q no me preocupe. Tranquilo tumbado voy disfrutando del recorrido a la vez q voy mirando la ruta por Google maps y el mapa de papel q llevo de Vietnam. Todo ok aunque voy comprobando q la parada mía esta a más de 5 km del centro de My Tho donde está mi hotel.
Son las 16.30 y el bus me suelta en una esquina de una glorieta.
Y aquí transformo mi maleta trol en mochila. Aprovecho un pequeño banco asiento del patio de una casa para hacerlo y ponerme la mochila a la espalda. A esto saludo al tipo q está allí y le pregunto por la dirección a My Tho. Todo para abajo me dice y yo okok thank you. Pero el tipo me vuelve a mirar y en vietnamita me dice algo así como…”pero buen hombre como vas a ir tan cargado hasta allí q está a tomar por culo, te llevo en moto,  en una como ésta”…seguro q no dijo todo eso pero lo transmitido era tal cual. Así que, me dice q espere y a los 4 minutos aparece con una moto, pedazo de scuter kawasaki q a mi me parece el doble mejor q mi supermoto de Madrid y q ni se la nombro. Al final, más de 10 km en moto y me lleva hasta la puerta del hotel. Yo q ya le había dicho q le pagaría, le doy 50.000 dong y le regalo una de mis camisetas de deporte mientras tomamos un café abajo del hotel. El tipo no me hablo de llevarme por dinero, él lo hubiera hecho igual, pero lo mínimo era darle todo eso y un fuerte abrazo como le dí.
Ya estoy en My Tho. Muy cerquita además de Saigon, a 80 km.

They are the 1130 and departed.
Q I am the only one to be lowered before Saigon and wonder about my cross-examination of My Tho stop and say, driver and travel assistant ok q, q does not worry me. I’m lying quiet enjoying the journey time q’m looking at the route by Google maps and map paper q led Vietnam. All ok but mine will stop checking q is more than 5 km from My Tho where my hotel is.
They are 16.30 and the bus drop me in a corner of a gazebo.
And here I transform my suitcase backpack control. I take a small bench seat in the courtyard of a house to do and put the backpack. To this I salute the type q is there and asked by management to My Tho. All down okok tells me and I thank you. But the guy looks back at me and Vietnamese says something like … “but good a man as you’re going there so loaded q is to take the ass, you’ve been on a bike in one like this” … q sure did not say all that but that was just passed. So, tell me q wait four minutes and appears with a motorcycle, Kawasaki scuter piece qa me it seems the best double q q my supermoto Madrid nor the named. In the end, more than 10 km on bike and takes me to the door of the hotel. I had already told q q would pay, I give him 50,000 dong and gift one of my sport shirts over coffee down the hotel. The guy take me not talking about money, he would have done the same, but the minimum was to give all that and a big hug as I gave.
I’m already in My Tho. Saigon also very close, 80 km.

Son las 10.48 horas de la mañana y ya estoy en la Boat Stasion esperando mi barco a Chau Doc,  Vietnam delta del Mekong. Llevo poco más de 12 horas desde que aterrice ayer en Phnom Pehn, pero ya me piro de aquí.
Nada más llegar al punto de tickets de venta del viaje, aquí mismo en el puerto, me han confirmado q salen todos los días a 13.30 horas, que si la compra iba a ser para Tomorrow o para Today. Y no ha habido duda. Eran todavía las 9 de la mañana y me daba tiempo de sobra a ir a por mis cosas al hotel y venirme.  Le digo entonces q ok, q para hoy y me dice de pagar ya mismo. Vale, de acuerdo le pago los 35 euros y ya tengo mi billete a Vietnam por el Mekong.

They are dela 1048 hours tomorrow and I’m waiting on my boat Boat stasion to Chau Doc, Vietnam Mekong Delta. I took just over 12 hours after landing yesterday in Phnom Pehn, but now I pyro here.
Upon arrival at the point of sale of travel tickets, right here in the port, I have confirmed q leave daily at 13.30, if the purchase would be for Tomorrow or Today. And there has been no doubt. It was still 9am and gave me plenty of time to go through my things at the hotel and ringing. I say ok then q, q today and tells me to pay now. Well, okay I pay 35 euros and already have my ticket to Vietnam on the Mekong.
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Puede q la vomitona q he echado yendo montado en un tuc-tuc haya tenido q ver algo en la decisión. Eso y el malestar tan grande q tenía todavía. Pero esta mañana nada más levantarme a las 7.30, me he tomado mi pastilla diaria de Malarone (para la malaria) pero esta vez el desayuno ha tardado más. En el hotel no había brekfast y he empezado a caminar rumbo al puerto, callejeando por barrios superdeprimidos en tipo de casas y limpieza,  tanto o más q en Bombay y con tal malos olores q me daban náuseas verdaderas, fisiológicas,  constantemente me daban arcadas q iba aguantando como podía. De verdad q no soy nada tiquismiquis para ir por la vida, pero esto superaba a lo vivido en la India en los peores sitios, incluso en Agra y Jaipur donde pasaban cerca de mi ratas del tamaño de gatos.
Por fin salgo de la zona y veo un café más o menos limpio y me tomo un capuchino y un plátano. Salgo y como veo q aquí las distancias no son las de Siem Reap o Luang Prabang,  necesito coger un tuc-tuc inmediatamente y acercarme al puerto. Y ahí es donde he potado, llegando al sitio de donde salen los barcos pues seguía soportando como podía los olores de las calles, de todas, muy sucias y con un olor q está pegado en toda la ciudad.
Ha sido comprar el ticket, volver en el primer taxi (10 dólares, ida y vuelta ) que he encontrado, ir a la Guesthouse y pedir la cuenta. Y, por cierto, tomarme de nuevo otro Malarone pues según dice el prospecto, si vomitas en la primera hora hay q volver a tomarlo. Claro, me han cobrado la noche q no voy a pasar, pero no importa, y no es sólo por irme ya de aquí, es más por llegar con más tiempo al delta del Mekong y a Saigon.
He vuelto en el mismo taxi y  ya aquí he dejado mis cosas en la recepción de venta de tickets y me he dado una vuelta por la zona, City Center de Phnom Pehn, pasando por el Wat Pohn y por el Old Market. También el muelle del puerto y un paseo marítimo casi parecido al de Santander o Alicante. Ya mejor del estomago y cabeza, veo la decisión todavía más acertada. Salgo en 1 hora 45 minutos de Camboya. Bay bay Camboya. Gracias.

Q q the vomit may have missed going riding a tuk-tuk has had q see something in the decision. That and the big q was still upset. But this morning I get up at 7.30, I took my daily tablet of Malarone (for malaria) but this time the breakfast has taken over. In the hotel there was brekfast and I started walking toward the port, wondering around superdeprimidos neighborhoods such homes and cleaning, even more q in Bombay and with such odors q gave me real, physiological nausea, I constantly gave arcades q it was holding as she could. Q really picky I am nothing to go through life, but this was beyond what lived in India in the worst places, including Agra and Jaipur where they passed near my rats the size of cats.
Finally I leave the area and see a more or less clean coffee and I drink a cappuccino and a banana. I go and see q as the distances here are not those of Siem Reap and Luang Prabang, I need to take a tuk-tuk and immediately approach the port. And that’s where I potado, reaching the site where the boats as still as he could endure the smells of the streets, all very dirty and smell q is stuck in the entire city.
It has been buying the ticket, back in the first taxi ($ 10 round trip) that I found, go to the Guesthouse and ask for the bill. And by the way, again take another Malarone because according to the prospectus says, if you vomit within an hour there q retake. Sure, I have taken the night q will not happen, but it does not matter, and not just go out of here, it’s more time to come to Saigon and Mekong Delta.
I’m back in the same taxi and here I left my stuff in the reception ticketing and I took a spin around the area, City Center of Phnom Penh, to the Wat Pohn and the Old Market. Also the dock port and an almost similar to Santander and Alicante promenade. And best of the stomach and head, I see the best decision yet. I go out in 1 hour 45 minutes from Cambodia. Bay bay Cambodia. Thank you.
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Definitivamente la situación del View Point Café era tan buena (ver fotos), que tuve q volver allí.

Definitely the situation Viewpoint Cafe was so good (see photos), I had q back there.
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Terminé levantándome a las 7.30 y todavía en la cama con el buen wifi de la Thalinh Guesthouse reservo el hotel de Phnom Pehn pues no lo había realizado por temor a no llegar a tiempo por los imprevistos q siempre suceden. No ha sido así y llego según planing el 11 de enero. Y hecho esto, salto de la cama y a 8 en punto estoy en la calle.  Vuelvo a ver algunos de los Wats q vi por la noche,  desayuno, por fin,  un café,  regularcillo, con croisant y continuo por la península de Luang Prabang,  la zona más antigua y bonita de la ciudad,  donde se encuentran casi todos los Templos y casas francesas de la época colonial. Es Luang Prabang,  de hecho,  la ciudad mejor conservada en este sentido de todo Laos. Hablan incluso el francés en casi todos los sitios. Bueno…y está plagada de franchutes…y de argentinos.

I ended up getting up at 7.30 and still in bed with good wifi Thalinh reserve the hotel Guesthouse Phnom Penh since he had not made for fear of not being in time for unforeseen q always happen. It has not happened and came as planing on 11 January. And this is done, jumped out of bed and 8:00 am on the street. I can still see some of the Wats q vi night, breakfast, finally, a cafe, regularcillo, with croissant and continued for the peninsula of Luang Prabang, the oldest and most attractive part of the city, where almost all temples and French colonial houses. Luang Prabang is in fact the best preserved city in this sense throughout Laos. Even they speak French in almost all sites. Well … and is full of Frenchies … and Argentines.
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Agitado en la zona del puente de bambú, vuelvo a pasarlo, esta vez grabando el paso en un pequeño vídeo dedicado a mi hija María y sus queridos amigos Gárgolas, que son mis coleguitas gárgolillas – pequeños saltamontes. Jajaja.  Subiré aquí el video.
Paso un buen rato por esta zona natural de la ciudad y contemplo el río primero desde un lado del puente y luego desde el otro sentado ya en el View Point Café degustando el mejor café y vistas del viaje hasta el momento. Río Mekong que me trajo aquí y q me volverá a llevar hasta el final de este viaje, al delta que toma su nombre y a Saigon. Delta y ciudad que tan buen recuerdo me dejó el pasado año gracias a Lam,  mi novia vietnamita durante 24 horas, con la q pasé los mejores momentos en Saigon y en Can Tho, su ciudad natal y donde conocí a su familia y disfruté del mejor paisaje de jungla del delta y el mejor recorrido en moto por el centro de la ciudad. Poca cantidad en tiempo, pero mucho en espacio y en vivencia.
Ahora mismo vuelo en un ATR 72 de hélices de Vietnam Airlines destino Siem Reap en Camboya. Rodeado de argentinos,  esta vez no tan jóvenes. Mi compi de asiento se llama Pedro y he hablado algo sobre Buenos Aires y  sobre Madrid.

Restless in the area of ​​bamboo bridge, I pass it again, this time recording the passage in a short video dedicated to my daughter Maria and her dear friends Gargoyles, which are my gárgolillas Coleguita – small grasshoppers. Hahaha. I’ll upload the video here.
Step a good time for this natural area of ​​the city and watch the river from one side of the first bridge and then from the other seated and the View Point Café sipping coffee and the best views of the trip so far. Mekong River that brought me here q I will take until the end of this journey, which takes its name delta and Saigon. Delta and city so good memories left me last year thanks to Lam, my Vietnamese girlfriend for 24 hours, with q I spent the best moments in Saigon and Can Tho, his hometown and where I met his family and enjoyed the best Delta jungle landscape and the best ride our bikes through the city center. Sparingly in time but in space and much experience.
Right now ATR 72 flight in a propeller of Vietnam Airlines destination Siem Reap in Cambodia. Surrounded by Argentina, this time not so young. My seat compilation is called Peter and I talked about Buenos Aires and Madrid.
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Para mi gusto el avión va demasiado alto para lo pequeño que es. Jajaja.

For my taste the plane is too high for how small it is. Hahaha.

 

Luang Prabang es impresionante, increíblemente mágica por sus decenas de templos, por la bien conservada esencia y arquitectura francesa y por sus dos ríos el Nam Kha y el Mekong, claro. Incluso más bien por su confluencia,  por el punto de unión de sus aguas y el puente de bambú por el que pasar para ver ese gran fujo de agua de la mejor manera.
A todo esto la primera sorpresa es q la llegada en el barco no es en el centro de la ciudad, por donde pasa el río,  sino a 10 kilómetros,  por lo q debemos tomar otro tuc-tuc por 20.000 kips hasta City Center, justo allí nos deja,  en el km. 0 bien marcado con un poste,  similar al km.0 de la Puerta del Sol de Madrid,  aunque éste en el suelo.

Luang Prabang is amazing, unbelievably magical for its many temples, well preserved the essence and French architecture and its two rivers, the Mekong and Nam Kha, of course. Even rather by its confluence, by the junction of the water and the bamboo bridge to go to see the great water fow the best way.
To all this the first surprise is q arrival on the ship is not in the center of the city, where the river passes, but 10 kilometers, so q must take another tuk-tuk for 20,000 kips to City Center, right there leaves us, at km. 0 well marked with a pole, similar to km.0 from Puerta del Sol, although it on the floor.
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Me dejan a mí y a tres jóvenes que no he podido averiguar si eran alemanes o holandeses por su acento raro.  Otros tres jóvenes argentinos más se han bajado antes en su hotel. Por cierto que ahí me he enterado que no venían en un grupo grande los hispanohablantes,  como yo pensaba,  sino que unos eran chilenos,  otros argentinos e incluso otros españoles. La verdad es que han sido los que han amenizado el trayecto con canciones y risas.
Yo llego a Luang Prabang sin hotel y mochila a hombros comienzo por el hotel Indigo q viene como fenomenal en Booking.  Full. Siguiente hostal, full. Y me mosqueo un poco y en el tercero, no lo dudo cuando me dicen que ok, aunque es una Guesthouse pequeña,  modesta. ..y barata.  Y con wifi. Me enseñan la room,  y perfecto,  me quedo.  Ducha común,  pero da igual, me gusta. De hecho luego compruebo q tiene una terracita muy chula donde me encuentro con el novio de la q está en la ducha y por la q debo esperar. Un guatemalteco medio austriaco q viene con su novia austriaca recorriendo varios países de esta zona. Hablo un ratito con Camilo, q así se llama y me indica lo mejor de la ciudad pues ya lleva una noche. De hecho la pensión esta justo frente a uno de los principales templos y justo también en la calle donde ponen el mercado nocturno. Lo comprobaré una vez duchado y cargado móviles,  q según salgo a la calle no reconocía el sitio lleno de toldos pegados unos a otros ocupando casi 500 metros de calle. Locura total de productos y de gente, de la q paso un rato para ver ésta parte de la ciudad,  la más antigua y la más francesa.
Veo varios templos, ya de noche y llego incluso al puente de bambú por el que paso con dos monjes. Un poco acojonado pues se mueve mucho y sin parar de tirar fotos a los de naranja a los q incluso les saludo a su modo, tipo namaste, y me comunico por gestos.
Me he enamorado de este puente,  de este sitio unión de los dos ríos,  de esta pequeña península q forman ambos e incluso del elegante café tan bien situado en lo alto del lugar.
Es hora de cenar y pido por fin pescado. Justito de tamaño y como me quedo con hambre me acerco a los puestos callejeros de dulces y me tomo un “no se qué” parecido a yemitas de santa Teresa q te hacen allí mismo. Muy ricas. Muy dulces. Bueno, a todo esto,  y antes de cenar, ya he comprado lo justo en los diferentes puestos, que, aunque no caro, al final sumando me quedé con los kips justos para desayunar y tomar el gran café del viaje, por sabor y por lugar al día siguiente. Me  acuesto finalmente más tarde q nunca, a las doce, pues hablo por wsap con mis padres y hermana y chateo con mis hijas y sus mamás y subo algún tuit de la jornada. Mañana quiero volver a levantarme a las 7. Bss

I left three young me and I could not find out whether they were German or Dutch for his funny accent. Three other young Argentines have fallen over in his hotel before. By the way I’ve learned that there did not come in a large Spanish-speaking group, as I thought, but some were Chileans, Argentines and others even other Spaniards. The truth is that they have been those that have enlivened the journey with songs and laughter.
I get to Luang Prabang without hotel and pack shouldered by the Indigo hotel start q is as great in Booking. Full. Next hostel full. And I mosqueo a bit and in the third, no doubt when I say ok, although it is a small, modest Guesthouse. ..and cheap. And with wifi. Teach me the room, and perfect, I stay. Common shower, but anyway, I like it. In fact after I check q has a very cool terrace where I find q groom is in the shower and I expect the q. An average Austrian Guatemalan q comes with his Austrian girlfriend touring several countries in this area. I talk a while with Camilo, q so I called and indicates the best in town for one night and leads. In fact, the pension is just off one of the main temples and also just put in the street where the night market. I’ll check once showered and loaded mobile, q as I go out I did not recognize the place full of tents stuck together occupying almost 500 meters street. Total oldest folly of products and people, the step q for a while to see this part of the city, and the French.
I see several temples, at night and even went bamboo bridge by two monks happened. A little freaked because it moves a lot and without stopping to take pictures of orange to q even greeting them in their own way, namaste type, and communicate by gestures.
I love this bridge, this site junction of the two rivers, this small peninsula q are both elegant cafe and even so conveniently located on top of the place.
It’s dinnertime and finally ask fish. Justito size and stay hungry as I get close to the stalls of sweets and I take a “do not” like Santa Teresa yemitas q make you right there. Very rich. So sweet. Well, anyway, and before dinner, I’ve already bought it just in different positions, which, while not expensive, in the end adding I was with the righteous kips for breakfast and take great travel coffee by taste and the following day. I go to bed later q never finally, at midnight, for I speak for WSAP with my parents and sister and chat with my daughters and their mothers and raise a tweet of the day. Tomorrow I want to get up again at 7. Bss

 

Con casi una hora de retraso y mucho calor, por fin salimos del embarcadero de Huay Xai a las 12.00. Vamos unas 100 personas en el barco y el recorrido hasta Pakbeng durará 6 horas. Así que me pongo cómodo en mi asiento donde tengo de compi un señor francés con el q no hablaré mucho. El primer tramo recorre es justo la frontera entre Tailandia y Laos,  y no es precisamente muy bonito aunque todos tiramos varias fotos comprobando más tarde q algunas de estas fotos son para borrarlas. Con tanto calor apetece una cervecita Beerlao muy rica y continuamos mirando y disfrutando de la navegación. El barco va lento pero seguro. Mucho más seguro q las lanchas fuera borda q nos pasan como una exhalación y q llevan a dos o tres personas. En esas embarcaciones el trayecto a Luang Prabang dura solo un día,  pero no es tan bonito como ir aquí.

With almost an hour late and very hot, so we left Huay Xai pier at 12.00. Let some 100 people on the boat and the journey to Pakbeng last 6 hours. So I get comfortable in my seat where I have a French gentleman of compilation with q I do not talk much. The first section runs is just the border between Thailand and Laos, and it’s not very nice but we all pull several photos later q checking some of these photos are for deletion. With so hot fancy a beer Beerlao rich and continue watching and enjoying sailing. The ship will slowly but surely. Much safer q q outboard boats pass us like a shot q lead to two or three people. In these boats the way to Luang Prabang lasts only one day, but not as nice as going here.
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Ya en territorio laosiano exclusivamente el paisaje es mucho más bonito,  más frondoso y peculiar de la mejor Indochina.

And in Laotian territory only the scenery is much nicer, more lush and quirky in the best Indochina.
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Vamos viendo en las orillas a gente de los poblados,  pescadores,  cazadores, y niños jugando en las pequeñas y empinadas playas q se han ido formando, con una arena fina y muy blanca. También en algunos poblados vamos dejando a  lugareños y según nos acercamos a la orilla bajan corriendo los más pequeños a saludar y a jugar delante de nosotros.
A punto de llegar a Pakbeng el paisaje es todavía más abrupto y selvático. Vamos viendo en las orillas cabras, bueyes, perros, vacas e incluso elefantes y jabalíes.  De hecho hay una buena anécdota q presenciamos desde el barco como si de un teatro se tratara q más tarde contaré pues fue pasado Pakbeng,  el segundo día de navegación.

We are seeing people on the banks of the villages, fishermen, hunters, and children playing in small and steep beaches q have been formed, with fine sand and very white. Also we leave some villages locals and as we approach the shore running down the smallest to greet and play before us.
About to reach Pakbeng the landscape is even more rugged and wild. We are seeing on the banks goats, cattle, dogs, cows and even elephants and wild boars. In fact there is a good story q witness from the boat as if it were a theater q later tell Pakbeng as it was passed, the second day of sailing.
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Llegamos en el tiempo previsto a Pakbeng,  las 18.00 horas y desembarcamos.  El poblado es muy pequeño,  tan sólo una calle donde están la mayoría de hostales o pensiones y algunas calles de tierra q se meten en la vegetación y donde viven la mayoría de laosianos.
Nos suben en tuc-tuc al hotel q yo ya había reservado en el barco por 13 euros al cambio. Vamos unos quince a este mismo sitio y cuando llegamos me dicen a mí que como voy solo vaya a otro hotel. Acepto resignado y en estas ocasiones puede pasar lo mejor o lo peor,  tener la gran suerte o cagarla.  Me lleva un tipo en moto y en 4 minutos llegamos.  La pensión  no es precisamente de lujo,  pero bueno, tiene wifi y la cama no está mal.

We arrived on schedule to Pakbeng, 18.00 and landed. The town is very small, just one street where most hotels or inns and some dirt roads q get into vegetation and where most Laotians are living.
We climb in the hotel tuk-tuk q I had already booked on the boat for 13 euros to change. Let’s fifteen this same place and when we arrived I say to myself as I’ll just go to another hotel. I agree resigned and on these occasions can happen better or worse, have the good fortune or screw up. It takes a guy on a bike and in four minutes we arrived. The pension is not exactly luxurious, but hey, has wifi and the bed is not bad.
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Primeras comunicaciones y salgo a cenar.  Rollitos con pollo, pero el pollo ha desaparecido y le pregunto al tipo, q me dice,  como si yo fuera gilipollas q esta muy triturado entre los vegetales. Le digo que se quede con otro, q éstos rollitos son sólo de vegetales y sonríe.  Luego a la hora de pagar confirmaremos ambos q el pollo se escapó antes de matarlo,  cocinarlo, triturarlo y mezclarlo con los vegetales,  pues me cobra el precio de rollitos normales. Me agradece cuando me voy el q no los hubiera devuelto.
Pequeño paseo y a las 22 estoy durmiendo ya.
Y al levantarme a las 7, tendré, como casi todas las mañanas en casi todos los sitios,  el mejor momento del día.
Subo a la parte alta y me meto en un templo pequeño donde veo a algunos monjes y luego ya en la calle, soy testigo de la ofrenda de los lugareños a los monjes,  dándoles todo tipo de presentes mientras van rezando y cantando.

First communications and go out to dinner. Rolls with chicken, but the chicken is gone and asked the guy, q tells me, as if I was an asshole q I is very crushed between plants. I tell him to stay with another, q they are only vegetable rolls and smiles. Then when paying confirm both q chicken escaped before killing, cooking, crush and mix with vegetables, because I charged the normal price rolls. Thanks me when I leave the q I had not returned.
Small walk and at 22 I’m already asleep.
And when I got up at 7, I will, as most mornings in almost all sites, the best time of the day.
I climb to the top and get into a small temple where I see some monks and then in the street, I witness the locals offering to monks, giving them all kinds of presents while they are praying and singing.
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Paseo por entre los caminos de tierra y voy saludando a la poca gente que hay todavía,  son las siete y media de la mañana.  Me hago un selfie con una señora mayor muy simpática que hacía fuego para calentar una olla en la puerta de su casa.
Vuelvo a la pensión y me planto ya en el embarcadero a las 8. Salimos en un rato y no quiero sorpresas. Son las 9 en punto y partimos río Mekong abajo.  Nuestro destino,  Luang Prabang. Ahora 9 horas de recorrido.
Hace fresco y vamos todos abrigados. Hay una niebla espesa pegada en las laderas montañosas. Amenaza incluso lluvia. Pero de ahí no pasó y se fue despejando.
Este tramo, también muy bonito, mucho bosque,  selva en cada orilla, y pequeñas casas, pequeñas poblaciones y algunos lugareños q nos miran y saludan.
Aquí es donde vemos la escena del cazador cazado. De una barca típica de aquí,  pequeña salta rápidamente un hombre con un rifle tipo el último mohicano y corriendo va a algo q al segundo vemos q es un jabalí,  lo dispara como a no más de 4 metros y el animal le hace frente y le ataca,  de tal manera que el tipo tuvo q salir corriendo y lanzarse de cabeza al río,  jabalí detrás. ..y cría de jabalí detrás de la madre. Todos al agua a un metro del compi q se quedó en la embarcación. ..y los perdemos de vista.  Cómo acabo la escena,  no lo sabremos nunca. Lo q si sabremos es q por poco no volcamos nosotros pues todos los de a bordo nos apelotonamos en un solo costado del bote, hasta que oímos los gritos del capitán y ayudantes obligándonos a sentarnos en nuestro sitio. Uihhh,  d verdad q casi volcamos.

Walk among the dirt roads and go jumping to the few people who still are, they are half past seven. I do a selfie with a very nice old lady who did fire to heat a pot on his doorstep.
Back to the board and as I stand on the pier at 8. We went out in a while and do not want surprises. It’s 9:00 and we started down the Mekong River. Our destination, Luang Prabang. Now nine hours of travel.
It is cool and we all warm. There is a thick fog stuck on the mountain slopes. Even threatening rain. But it was not there and was clearing.
This section, also very nice, a lot of forest, jungle on either bank, and small houses, small villages and some locals look at us and greet q.
This is where we see the scene of the hunter hunted. In a typical boat here, little quickly jumps a man with a rifle type and the Last of the Mohicans will run the second we see something q q is a boar shoot it as no more than 4 meters and the animal copes and attacks, so the guy had run out and q headlong into the river, wild boar behind. ..and breeding boar behind the mother. All water one meter from the compilation q remained in the boat. ..and we lose sight. How just the scene, we will never know. What we know is q q if not we pour almost all of us as we board apelotonamos in one side of the boat, until we heard the shouts of the captain and assistants forcing us to sit on our site. Uihhh, we pour almost q d truth.

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Seguimos la marcha más tranquilos disfrutando del paisaje cada vez más abierto,  hasta llegar al destino final Luang Prabang. Fin de la primera parte de la bajada del Mekong.  Me lo volveré a encontrar en Phnom Pehn en Camboya y lo descendere durante otros dos días pasando por Chau Doc y Can Tho en pleno delta del Mekong vietnamita.

Follow the quieter enjoying landscape increasingly open up, to reach the final destination Luang Prabang. End of the first part of the descent of the Mekong. I what I will find in Phnom Penh in Cambodia and descend for another two days going through Chau Doc and Can Tho in the Mekong Delta of Vietnam.